Brückenschläge und Schlagworte

Schlagwort: mountains

Bridge, somewhere in Bosnia & Hercegovina

This bridge is random. It doesn’t have a name. I don’t remember exactly where it was or which river it crosses. But look at this beauty: Bosnia & HercegovinaThe bridge is not even entirely in the picture, it is more like I’m on it – in fact, crossing it on a bus – taking the photo. When I went to Bosnia a few weeks ago, I travelled there on a plane for the first time. Approaching Sarajevo, the plane went lower and lower above the green hills, my heart grew wide, and as we touched ground, tears shot out of my eyes with great force. I was coming to collect part of my heart that is tied to that country. Forever. I had to leave it again when I left.

From Sarajevo I took a bus to Mostar. It took me through the landscapes of Bosnia and Hercegovina, and I couldn’t take my eyes away from what opened up for me outside of the window. It wasn’t the first time I was in awe facing the different shades of green in the hills and the emerald colours of the rivers, but I was enchanted yet again. Was it the Bosna we crossed here, or the Neretva? I don’t know. I just know there is a bond tying me to that place as strong as any bridge made from stone, steel or wood could ever be.

If you have read My Mission statement, you know why I love bridges. To me they are the most universal symbol of connection, of bringing people together and overcoming anything that may seperate us. I want to present to you pictures of bridges that I really love in places that I really love on my blog every Sunday. If you have a picture of a bridge that you would like to share with my readers as a guest post, feel free to contact me!

The Things I Love About Poland – Part II

I guess we all have countries which make us feel at home more than others. My parents, for example, love Greece, and they feel imbalanced when they don’t go every year. Most people get that. Greece has beaches, and islands, and ouzo, and lots of pretty old ruins. When I speak about Poland with that same affection, people just give me disbelieving looks. But guess what. Poland has beaches! And lakes! And vodka! And TONS of pretty old ruins – and pretty old buildings that are still whole, or have been restored beautifully.

Dlugi Targ, Gdansk, Poland

Długi Targ, the Long Market, in the center of my most beloved Gdańsk. Everything was in ruins here after World War II, but is shiny and sparkling today. I hear that Polands restorers are among the best in the world, and I believe that alright!

Last week I spoke about my love for the urban beauty of Polish cities, of the amazing sense of history in the country, of the hospitality I have met and the friends I have found, about the enchanting melody of that beautiful strange language, and about Polish music that has touched my heart. As if all this wasn’t enough, I have more reasons why my eyes light up when I talk about Poland. And I am not afraid to tell you about them.

6. The Landscapes

How could I speak about the cities and not equally enthusiastically mention the landscapes! From the Baltic Sea and the Mazurian Lakes in the North to the Tatra Mountains and the softer Plains in the South, the country really has it all.

Szczytno, Poland

Szczytno in the Mazurian Lake district enchants with a beautiful sunset.

Rozanka, Poland

Różanka in Lower Silesia offers pretty views and is very close to the Sudety mountains.

Poland even has the last European jungle in the Northeast which is high on my bucket list as I haven’t managed to see it yet. The wild bisons that live there, the żubry, have been namesake to both the beer żubr and the vodka żubrówka. Who wouldn’t need to see them now? One of the things that make Poland such an amazing country is definitely its diversity. From beach vacations by the sea to skiing in the mountains, you can find everything your travel heart desires here.

Sopot, Poland

Didn’t I say there were beaches? If it is this pretty in winter, just imagine how amazing the pretty spa town of Sopot must be in summer!

7. The Food – and the Vodka!

Ah, the food. I am not a huge foodie, but Polish food has me salivating. For one thing, don’t expect to ever go hungry in Poland. Generally, there is too much food for a person to handle, even if it is so delicious that you never want to stop eating. The Polish are big on soups and stews from żurek, a sour rye soup, to all kinds of vegetable soups (especially try barszcz, a beetroot based soup), to bigos, a heavy cabbage stew that will warm you on a snowed in winter’s night (because yes, it does get cold in Poland). I can never get enough of wątróbki, poultry livers served with apple and onions, and of the famous pierogi, dumplings that come filled with all sorts of different stuffings. If you can get someone to make them from scratch with you, you will never want to cook anything else at home anymore.

Making Pierogi in Bystrzyca Kłodzka, Poland

When I lived in Bystrzyca Kłodzka in Lower Silesia, we made Pierogi in the group of international volunteers with our Polish teacher. And my, were they yummy!

Of course a good Polish meal is not complete without good Polish vodka. No other beverage have I been drunker on. But if you drink the good kind and don’t mix it with cheap kinds, you will not even be hungover. I’m fairly sure I don’t even have to talk much about it. If you go to Poland, one or two vodka incidents are without fail bound to happen. And even if you never liked vodka before, trust me and try it here. It is delicious and it certainly speeds up the process of making Polish friends.

Pear Vodka, Sopot, Poland

Doesn’t look like vodka? Ah, but it is! With pears! And it was beyond delicious. Never would I have gotten to taste it if my friend Karol hadn’t known the bar tender 🙂

8. The Literature

Adding to the Polish language having drawn me in with strange magnetic pull, I have also fallen hard for Polish literature. It was no love at first sight. For a long time I didn’t really have any favourite Polish authors or works. But the more I read, the more I wanted, and the better I knew the language, the more I loved what I was reading. Epic realist novels like Bolesław Prus‘ Lalka („The Doll“), masterpieces of absurdism by Witold Gombrowicz, amazing SciFi like Stanisław Lem’s Solaris and heartbreaking poetry by the nobel prize winners Czesław Miłosz and Wisława Szymborska, and the great feminist novelists of today, like Olga Tokarczuk and my very favourite Joanna Bator – the list goes on and on.


I have found myself in too many books to actually list here, they have been eye-opening for me. To give you a taste, I translated one of my favourite Szymborska poems for you.

Na lotnisku

Biegną ku sobie z otwartymi ramionami,
wołają roześmiani: Nareszcie! Nareszcie!
Oboje w ciężkich zimowych ubraniach.
w grubych czapkach,
ale już tylko dla nas.
Bo dla siebie – nadzy.

At the airport

They run towards each other with open arms
Calling out laughing: Finally! Finally!
Both in heavy winter clothing
In heavy hats,
But only to us.
Because to each other already – naked.

9. The Sense of Humour

Poles are extremely friendly and set great store by hospitality, as I mentioned last week. But not only that. Man, those people can make you laugh! I don’t know wether it is because they haven’t had much to laugh about in history, but generally Polish humour is dark, dry, politically incorrect and screamingly funny. To be quite frank it took me a while to really get into it, but I’m just telling you to not be shy, take that stick out of your butt that has been shoved up there in whatever country you are from, and go ahead and laugh.

Browarnia, Gdansk, Poland

„A bar tender is no camel, he needs to have his drink too!“ – on a jar for tips in a much beloved Gdansk based bar. Yeah, sometimes the humour isn’t dark and twisted, but just cute 🙂

I was warned before watching the Polish cult film Rejs, „The Cruise“, that I might not get why it is funny. I never stopped laughing when I saw it. I wish I had found a subtitled version of this scene which is my absolute favourite. I can but hope that the body language of the cast alone will at least make you smile. The dialogue is hilarious.

10. The Swearwords

Closing on a high note here. Obviously there is one specific part of language, which in general I already discussed, that deserves extra attention. Almost any language beats German when it comes to swearing, we only have boring words that don’t do the somewhat violent melody of our language any justice. But cursing in Polish is pure poetry. It is so emphatic and creative. I know you expect better of me, the academic, but I dare you to have a Pole teach you how to curse and your life will never be the same. There are actual linguistic studies on the fact that German cursing is usually related to fecies (shit) while Slavic cursing is related to sex (fuck). There is nothing as relieving as uttering a heartfelt kurwa jebana mać (a very emphatic „fuck!“, but literally something like „damn fucked bitch“). And the most brilliant thing is: They use swear words for affirmation and celebration as well – as in zajebiście, which means „awesome“, but literally „fucked“.

Bystrzyca Kłodzka, Poland

I called the little town of Bystrzyca Kłodzka my home for 6 months. There was nothing spectacular about it. But it is Poland. Therefore, it is home.

Having said all of this, I feel once more ever so grateful for my blog. You don’t understand how even thinking about all these things made me so happy. I think back on all the places I have seen in Poland, and all the ones I am yet to discover. There is no other country except for Germany that I know so much about, and yet I don’t know nearly enough. I want to see more, know more, understand better.

You know how when you travel and get cash from the ATM in a foreign country, you try to calculate so you won’t get too much as to not be stuck with foreign currency at the end of your trip? In Poland I never do that. I always take out any decent amount I feel like taking out. If I have Zloty left over at the end of my stay, I will just spend them the next time around. It is never far away.

Which country makes you feel at home? Why do you love it so much, and do people understand your love for it?

Bridge in Yaremche, Ukraine

In search of more bridges for you, I go through my photo archives again and again (cursing myself for not having started to take decent pictures of bridges much earlier in my travel life), and this week, I found one for you in my Ukraine folder.

Bridge, Yaremche, UkraineThis was taken in Яремчe, or Yaremche, in Western Ukraine, five years ago. With everything that’s been going on, I’ve been thinking much about my trip to that beautiful country. As a Slavist (that is, someone who works in a Slavonics department at university), I cannot shake the feeling that most of the people I interact with outside of my work perceive the events in Ukraine to be very far away. They are just two borders away. They are happening in the heart of Europe. I am no expert, and this is not to be a super political post, but media coverage here in Germany is dreadfully one-sided, polemic, and all in all not informative. I am very worried about what is going on.

None of it was to be anticipated (well, certainly not to this degree!) in 2009 – at half time between the Orange Revolution and what is happening now in the realms of Euromajdan. I remember Yaremche, set in the Carpathian mountains and site of a pretty waterfall and cute wooden houses, to be a sleepy, unexcitable little town. Peaceful is the word that comes to mind. When I look at the rusty bannisters, I indulge in the morbid charme that I love so much about so many places in Eastern Europe. All my good thoughts go to Ukraine and its people in their fight for democracy.

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Motorway Bridges in Sarajevo, Bosnia & Hercegovina

How is it that mist can be so sad and depressing when it’s outside my Berlin window, but so beautiful when it is covering the forests stretching over a Bosnian mountain?

Sarajevo, Bosnia & HercegovinaWhen I was in Sarajevo, my couchsurfing host took me around town in his car. I am not even sure from where I took this picture, I am just fairly sure that somewhere in it there is the border between the Federation of BiH and the Republika Srpska (Serb Republic) – the two entities that make up the country we know as Bosnia and Hercegovina.

The motorway in the picture goes East from the capital toward Serbia. They must have had a lot of fun building it, with its strange bridge constructions passing over the valleys. Take into account that after the war in the 90s a lot of Bosnian mountains are still mined until today and you have to be quite careful to trod off the beaten path, and then look at this elaborate system of bridges and tunnels – quite a masterpiece.

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Bridge in Peja (Peć), Kosovo

Today’s bridge is nameless and broken.

Peja, Kosovo

Peja is one of the larger cities in Kosovo, located in the West of the country close to Albania and Montenegro, in close proximity to the Prokletije mountain range. You can see it in the background of my picture, and I think the mist that covers the mountain tops adds to the idea that is in their name – Prokletije means the „cursed“ mountains. I wish I had been able to see more of the beautiful nature around, and the monasteries that are part of the UNESCO world heritage. I have written more about Kosovo in general in this post.

While I found Kosovo to be fascinating, rich in culture, full of beauty and culinary delights (I have forgotten the names of all the dishes, but I absolutely LOVED Albanian and Kosovar cuisine!!), there was no denying its burdensome recent history. Bullet holes in walls and houses in ruins were to be seen everywhere. What I found interesting was that while usually media show the supression of Kosovar Albanians, I here came across the bombed out Serbian neighborhoods and came to understand a little better that victims and perpetrators are not necesarily easily identified. This destroyed bridge was one of the sights that made me painfully aware of Kosovo’s past.

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The Variety of Home

I am curating a twitter account this week that works by the rotation curation principle. It is called @i_amgermany and a different German or lover of Germany tweets on it every week, changing Sunday nights. Of course that makes me want to write about Germany on here this week, but I don’t exactly have a post in the drawer, and to be honest, taking care of two twitter accounts takes a lot of time.

So truthfully, it is a bit out of lack of time that I am bringing you a photo essay this week. Then again, when I look at the beauty I have to offer in this, I don’t think you will take it too badly. I am trying to show you the variety of what my beautiful home country has to offer, and I hope you will enjoy it as much as I did picking the photos for you.

Of course there are the thriving cities of Germany – Berlin, the largest and the capitol, surely comes first and foremost, but next in size are Hamburg, Munich and Cologne, and they are not to be neglected. All of them are very different, yet charming in their own ways.

Hamburg, Germany

The Speicherstadt, that is, City of Warehouses, shows you how functionality and beauty go together in Hamburg

Munich, Germany

When in Munich, climb up Alter Peter’s church tower – the view will be worth it!!

Cologne, Germany

Cologne’s Cathedral is bound to leave you speechless with its gothic grandeur

But there is also landscapes! I had to cut down to a very small introduction of what Germany has to offer in that department. There’s the North and Baltic Seas in the North, and the Alps in the South, and a whole lot of rivers, mountain ranges, forests, lakes and fields in between.

Lake Constance, Germany

Lake Constance borders Germany, Austria and Switzerland and brings maritime flair to the Southern most part of the country

Schwärzloch, Germany

Very dear to my heart, although I’m usually more fan of flat landscapes, are the rolling hills of Swabia, especially on a beautiful winter day like this

Schlachtensee, Berlin, Germany

Would you have ever guessed that this is… Berlin?! Schlachtensee is a popular day trip destination in the summer

There are the castles that so many people associate with Germany. I have to admit I have never been to Neuschwanstein, the famous one that inspired the Disney castle, but there’s plenty of others worth visiting:

Schwerin, Germany

Castle Schwerin in the North East of the country is a true fairytale place to me

Bayreuth, Germany

The Bayreuth Eremitage in Bavaria is worth a visit too – next to the castle you have a large park with beautiful grottos like this one

And in general there is much architecture to admire. Be it sacral in churches and monasteries or functional in post offices, train stations, hospitals, universities and so many more. Germany is just really pretty. Nothing to argue about that!

Bebenhausen, Germany

Bebenhausen in Southern Germany is one of the prettiest monasteries I have been to

Fulda, Germany

The Fulda cathedral may not be as famous as the one in Cologne, but it surely makes for a beautiful stop right in the heart of the country

Lübeck, Germany

Lübeck with its hanseatic beauty of red brick stone holds a very special place in my heart!

Greifswald, Germany

Would you mind going to school here? This is Greifswald university, right by the Baltic Sea in the North East of the country. I absolutely loved my years as an undergrad student here.

Hohenlychen, Germany

Sometimes the beauty is not taken such great care of. This former hospital complex in Hohenlychen in Brandenburg is slowly left to decay. Such a shame.

Tübingen, Germany

Tübingen, another university town, has charmed everyone I know of. Studying there for my Master’s wasn’t the worst thing that could have happened to me.

I could have and would have wanted to show you so much more, but I had to stick with places I had decent footage of this time around. Time and time again I think that travel in Germany alone could take years and years.

What are your favorite places in Germany? Or your dream destinations? Any places you think are must-sees – or need to be avoided?

Mavrovo / Skopje / Štip / Kloster Rila / Plovdiv

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Von Ohrid aus moechte ich eigentlich ueber den Sueden Mazedoniens in Richtung Bulgarien reisen, aber ich finde keine Couchsurfer, es gibt keine Hostels und die Verbindungen mit Bus und Bahn sind fast unmoeglich herauszufinden. Kurz bin ich mal so richtig genervt. Ich habe das Hostel schon bezahlt und mein Zimmer geraeumt und weiss noch immer nicht wo ich als naechstes hin soll. Von einer Minute auf die andere entscheide ich dann, ueber das Kloster Bigorski im Mavrovo Nationalpark nach Skopje zu fahren.
Ach, der Transport hier unten… Diese Route bedeutet ein Taxi von Ohrid nach Struga, einen Furgon von Struga nach Debar und noch ein Taxi von dort zum Kloster. Der Furgonfahrer ist auch wieder ein bisschen aufdringlich und erzaehlt mir eine halbe Stunde lang wie huebsch ich bin. Langsam gewoehne ich mich ja fast an Avancen von uebergewichtigen Mittfuenfzigern und kuemmere mich schon gar nicht mehr richtig darum. Vielmehr geniesse ich den Blick auf die wunderbare Landschaft vom Mavrovo-Nationalpark. Mir war gar nicht klar, dass wir da durchfahren – und ploetzlich finde ich mich inmitten einer der schoensten Landschaften meiner Reise wieder. Gruene Huegel, tiefe Schluchten, und unter uns im Tal die Radika, ein Fluss von einer sensationell blauen Farbe. 

Das Kloster Jovan Bigorski hat zwar eine herrliche Ikonostase mit wunderschoenen Schnitzereien – da der Grossteil der Gebaeude aber vor wenigen Jahren niedergebrannt ist, ist das ganze Gelaende eine grosse Baustelle und von stiller Klosteratmosphaere ist wenig zu spueren. Umso froher bin ich um die Fahrt vom Kloster nach Skopje, die weiter durch Mavrovo fuehrt. In der Abendsonne sind die dichtbewaldeten Huegel noch gruener und die Radika noch blauer.

In Skopje couchsurfe ich wieder – das erste Mal seit Serbien. Meine Gastgeberin Mariska holt mich vom Busbahnhof ab. Sie kommt aus den Niederlanden und macht in Skopje einen Europaeischen Freiwilligendienst – sofort fuehle ich mich an meinen eigenen EFD in Polen erinnert. Mariska teilt die Wohnung mit zwei Slowaken. Ueberall an den Waenden haengen Post-its mit mazedonischen Vokabeln und grosse Flipcharts mit Projektplanungen. In Ohrid stand mir das Couchsurfen etwas bevor, ich war doch sehr ans Hosteln und die staendige Gesellschaft anderer Reisender gewoehnt. Kaum mache ich es mir aber auf Mariskas Couch bequem bin ich wieder vollkommen begeistert von der Gastfreundschaft und dem Erfahrungsreichtum, den diese Internetgemeinschaft ermoeglicht.
In Skopje ist es heiss. Ich verbringe den ersten Vormittag hauptsaechlich damit, die Fussgaengerzone auf und ab zu schlendern, Kaffee zu trinken, Eis zu essen und Leute zu beobachten. Ich sitze dazu lange auf einer Parkbank neben dem Mutter-Theresa-Haus – die ist hier geboren und allgegenwaertig mit kleinen Denkmaelern und in Informationsbroschueren. Nachmittags treffe ich Mariska und sie zeigt mir das tuerkische Viertel, die Čaršija, und wir klettern auf die verwilderte Burg Kale und schauen uns den Sonnenuntergang an. 

Skopje ist lebendig und energiegeladen. Dass es nicht besonders huebsch ist, macht ueberhaupt nichts, ich fuehle mich wohl. Zum Beispiel am Parlament – ein unglaublich haesslicher sozialistischer Bau, aber davor wehen, ich habe gezaehlt, 25 mazedonische Flaggen am Strassenrand. Die gelbe Sonne auf rotem Grund gibt dem Ort ein froehliches und stolzes Flair.
Skopje ist deswegen so gezeichnet von sozialistischer Architektur, weil es in den 1960er Jahren bei einem Erdbeben weitgehend zerstoert worden ist. Nun baut sich die Stadt ihre Geschichte neu, ueberall entstehen Gebaeude, die alt aussehen, es aber nicht sind. Am Anfang der zentralen Bruecke ueber den Vardar stehen gewaltige Statuen von Goce Delčev und Dame Gruev, zwei mazedonischen Freiheitskaempfern. Sie sind monumental und sehen aus als seien sie mindestens hundert Jahre alt – aber tataeachlich stehen sie dort erst seit zwei Monaten. Ich nehme an, dass Mazedonien als ein Land, das eigentlich keine Geschichte als selbststaendiger Staat hat, solche Dinge braucht, um sich selbst zu definieren. Es ist ja ein zutiefst zerrissenes Land, das Konflikte mit allen angrenzenden Staaten hat. Mit den sonst so schwierigen Serben sind die Beziehungen noch am besten – Albanien, Griechenland und Bulgarien haben alle ein aeusserst gespaltenes Verhaeltnis zu dem kleinen Nachbarn.
Am Abend gehen Mariska, ihre Mitbewohner und ich zum MakeDox Dokumentarfilmfestival und schauen einen Film ueber Mostar, der mich nur einmal mehr daran erinnert, wie tief sich diese Stadt in meinem Herzen verankert hat. Anschliessend uebersiedeln wir auf den Hauptmarkt, dort ist Strassenfest und herrliche Musik von einer italienischen Band mit einer E-Geige, einem Sopransaxophon, Gitarre und Bass – irgendwo zwischen Klezmer, Ethnic, Balkanfolk und Ska. Wir tanzen mit fremden Menschen bis nachts um 2.

Am naechsten Morgen fahre ich mit dem Bus nach Štip und treffe dort meinen Gastgeber Dejan. Wir versuchen meine weitere Route zu planen und es stellt sich heraus, dass der Bus nach Bulgarien, den ich nehmen will, nur nachts um 11 faehrt. Daher schlafe ich nur nachmittags 2 Stunden auf Dejans Couch und verbringe keine ganze Nacht in Štip. Die Stadt ist aber auch wirklich nicht sehr spannend – dafuer die Gespraeche mit Dejan umso mehr. Er hat nur ein Bein, faehrt aber gerade in Etappen mit dem Fahrrad um die Welt, Europa, Asien und Suedamerika hat er schon abgehakt. Wir schnacken so die Zeit davon und abends bringt er mich dann zum Bus.

Der Grenzuebergang nach Bulgarien ist definitiv ein EU-Grenzuebergang. Das erste Mal auf der Reise muss mein Gepaeck oeffnen, sie wollen viermal meinen Pass sehen und das ganze nachts um 2 mitten im Nirgendwo auf einem Bergpass. Mir ist kalt und ich bin muede. Trotzdem beschaeftigt mich am meisten, wie das Ganze die Mazedonier nerven muss. Jahrelang war der Grenzverkehr hier sicher voellig unspektakulaer, und dann brauchten die Mazedonier zwischen 2007 und Anfang des laufenden Jahres ploetzlich sogar Visa fuer Bulgarien!
Ich lande nachts um 4 in Blagoevgrad, wickele mich am Busbahnhof in meinen Schlafsack und doese zwei Stunden vor mich hin. Um 6 stehe ich auf und suche lange nach einem Geldautomaten und dem richtigen Busbahnhof. Schliesslich kriege ich um 7 einen Bus nach Rila und von dort aus einen zweiten zum Kloster Rila.
Rila ist ein friedlicher, ein zauberhafter Ort. Die Sonne scheint so schoen auf die herrliche Klosterkirche und die angrenzenden Klostergebaeude, und die bewaldeten Huegel des Rilagebirges sind voller Vogelgesang. 

Der Bergfluss donnert am Kloster vorbei ins Tal. Es ist so friedlich, dass einem die Geraeusche der Natur wie Laerm vorkommen – aber ein herrlicher Laerm! Ich beziehe fuer eine Nacht eine Zelle mit einer Pritsche, einem Waschbecken mit kaltem Wasser und einer geschnitzten und bemalten Holzdecke, die dem kargen Zimmerchen eine einfache Schoenheit verleiht, wie sie vielleicht nur einem Kloster angemessen ist. Ich wandere ein bisschen um das Kloster herum, verbringe eine lange Zeit in der Kirche und singe schliesslich eine Weile am Ufer des Flusses, in dessen eiskaltes Wasser ich natuerlich auch meine Fuesse hineinhalte. Um 7 gehe ich schlafen.

Ich erreiche Plovdiv am naechsten Nachmittag, und das erste Mal auf der Reise moechte ich am liebsten rueckwaerts wieder zurueck in den Bus fallen, der so schoen kuehl ist mit der Klimaanlage – es ist wahnsinnig heiss. Ich esse ein Eis und treffe meinen Gastgeber Ivan an der Hauptpost. Wir fahren zu ihm und seiner Freundin Nelly nach hause, gehen abends essen und haben einen sehr entspannten Abend.
Am naechsten Morgen laufe ich in die Stadt. Ivan und Nelly halten mich fuer verrueckt, weil ich ankuendige, vermutlich den ganzen Tag ausser Haus zu sein, trotz der Hitze. 

In der Tat suche ich mir zwischen antikem Amphitheater, den wunderbaren Gebaeuden in der Altstadt aus der Zeit der Bulgarischen Nationalen Wiedergeburt im 19. Jahrhundert und der Fussgaengerzone haeufig ein schattiges Plaetzchen, um ein paar Minuten auszuruhen, und nachmittags gehe ich Klamotten einkaufen und schaue in einem Irish Pub Weltmeisterschaft. Anders ist die Hitze einfach nicht zu ertragen.

Ich kann grundsaetzlich nicht bestaetigen, dass die Bulgaren alle grummelig und unfreundlich sind. In einem Internetcafe in Plovdiv lasse ich meine Wasserflasche stehen und ein Maedchen kommt mir, trotz 35 Grad, zwei Kreuzungen hinterhergelaufen um sie mir nachzutragen. Der Busfahrer zwischen dem Kloster in Rila und dem Dorf hilft mir, den schnellsten Weg nach Plovdiv herauszufinden und bewahrt mich so vor 4 Stunden Wartezeit in Blagoevgrad. Das Land kommt mir ansonsten westeuropaeischer vor, vor allem was die Standards im Transportwesen betrifft. Ich bin sehr gespannt auf die Kueste, die sicher deutlich touristischer sein wird. Vor allem freue ich mich auf das Schwarze Meer. Ich habe ja eine besondere Beziehung zur Ostsee, und das Mittelmeer ist mir auch so vertraut. Wie wohl diese neue Kueste mit ihren neuen Horizonten auf mich wirken wird?

Maribor / Ljubljana / Bled

In Veszprem habe ich eineinhalb Stunden nach einer Verbindung nach Slowenien gesucht, die nicht ueber Graz geht – das fand ich total albern. Endlich habe ich dann was gefunden und beginne die neunstuendige Fahrt mit der Etappe Veszprem – Zalaegerszeg, dort muss ich umsteigen in einen winzigen Zug von vielleicht 10 Metern Laenge, ein einziger Waggon. Der aechzt und ruckelt dann sehr angestrengt nach Hodoš, wo die Grenze ist. Die letzten Passagiere ausser mir sind an der letzten ungarischen Station ausgestiegen und ich fahre mit dem Schaffner alleine ueber die Grenze und steige in Hodoš aus- das ist ein totales Nest, das im Prinzip aus einem riesigen Bahnhofsgebaeude mit Zollbehoerde und allem Drum und Dran besteht und sonst aus gar nichts. Nur die slowenische Flagge weht stolz und froehlich ueber den Bahnhof. Ich habe dort eine Stunde Aufenthalt, das ist voellig skurril. Mich fasziniert diese voellig entvoelkerte Grenze. Was fuer ein Kontrast zur amerikanisch-mexikanischen Grenze zwischen El Paso und Ciudad Juarez, an der die zwei Staedte und Staaten nahtlos ineinander uebergehen und die Grenze in der Zivilisation ertrinkt! Weiter geht es ueber Murska Sobota und dann immerhin ohne Umsteigen, dafuer in einer absurden Suedkurve ueber Ormož, Ptuj und Pragersko nach Maribor.

In Maribor komme ich in einer WG von 5 Studenten unter, die aber alle arbeiten – ich komme gegen 20 Uhr an und wir sitzen lange in der Kueche, trinken Salbeischnaps und Wein und diskutieren ueber den Bolognaprozess. Ich moechte am liebsten sofort einziehen. Am naechsten Tag stehen Mojca un Rok, in deren Zimmer ich schlafe, frueh auf und ich setze mich dann irgendwann zum Fruehstueck in die Kueche. Ich fuehle mich wie zuhause. Den ganzen Tag laufe ich durch die Stadt, eigentlich laufe ich immer ein kurzes Stueck und sitze dann irgendwo eine Stunde lang und lese mein Buch – an der Drava, auf dem Glavni trg, im Stadtpark, oben auf dem Huegel Piramida. Das Wetter ist phantastisch und abends habe ich einen Sonnenbrand. Langsam trudeln verschiedene Mitbewohner in der Wohnung ein, Tilen kocht, wir trinken Wein, alle rauchen (nur ich bleibe stark!), es kommt Besuch, wir gehen tanzen bis nachts um 3. Es ist als wurde ich hier wohnen.

Am naechsten Tag nimmt Tilen Eva und mich im Auto mit nach Ljubljana. Auf dem Weg halten wir bei einem Weinbauern in der Naehe von Slovenska Bistrica, weil Tilen dort Wein kaufen will. Wir werden verkoestigt wie die Koenige: verschiedene Sorten kalter Braten, Schinken, Kaese, Raeucherwurst mit viel Knoblauch, Kaese, Brot, selbstgemachte Kuchen, zwei Sorten Wein, selbstgemachter Apfelsaft, Most, es hoert ueberhaupt nicht mehr auf! Es ist einfach wunderbar, und die Gesellschaft stimmt auch.

In Ljubljana angekommen finde ich relativ zuegig zu Mias WG – es ist schoen, auch mal bei jemandem unterzukommen, den man schon kennt. Sie hat ihren Freund Kalle zu Besuch, und am ersten Abend gehen wir noch durch den Regen auf die Metelkova, einen herrlichen alternativen besetzten Gebaeudekomplex mit vielen Clubs in ehemaligen Militaerbarracken. Am naechsten Tag entdecke ich Ljubljana – der Blick vom Schloss auf die verschneiten Berge in der Ferne ist unbezahlbar, die Stadt ist wunderschoen, die Menschen so freundlich – Slowenien begeistert mich restlos.

Abends gehen wir essen – zum Nachtisch gibt es Gibanica, einen Mohn-Topfen-Apfel-Walnuss-Strudel-Unfassbar-Lecker-Unbedingt-Sofort-Jeden-Tag-Essen-Wollen-Nachtisch. Ich habe von einer Freundin von Mias Mitbewohnerin auch ein Rezept bekommen. Der zweite Tag in der Hauptstadt ist ruhig, ich kaufe in einem herrlichen Antiquariat mit englischen Buechern – eine Empfehlung der Maribor-WG – Vladimir Bartols „Alamut“, einen slowenischen Klassiker. Auf die Lektuere freue ich mich sehr!

Heute in aller Fruehe dann der Bus nach Bled. Auf der Fahrt brechen die schneebedeckten Berge durch eine dicke Wolkenwand, das sieht so schoen aus! Leider nieselt oder regnet es den ganzen Tag, aber der Spaziergang um den herrlichen Bleder See mit dem Inselchen in der Mitte und die Fahrt mit dem Boot dorthin lasse ich mir nicht nehmen. Ich laeute die Wunschglocke und denke in dem barocken Kirchlein an meine polnischen Freunde und frage mich, wie es in Polen wohl aussieht nach dem Flugzeugunglueck.
Nachmittags laufe ich noch hoch zum Schloss. Dort gehe ich nicht hinein, der Eintritt ist unverschaemt teuer und schon die Bootsfahrt und der Eintritt auf der Insel waren nicht von Pappe. Aber ich waere nicht Papis Tochter, wenn ich nicht eine Alternative zum Blick von der Schlossmauer suchen wuerde. Ich besteige voellig unbefestigte Wege und laufe um das Schloss herum. Gott segne das Profil meiner Wanderstiefel, ungefaehrlich ist das nicht – aber ich werde mit einem atemberaubenden Blick auf den See belohnt.

Morgen muss ich in aller Fruehe einen Zug bekommen und fahre dann an die Kueste – da soll auch das Wetter wieder besser werden. Schon jetzt ist mir klar, dass dies nicht mein letzter Besuch in Slowenien sein wird, ich habe zu wenig Zeit fuer alles, was ich sehen moechte. Eine unfassbare Vielfalt, von Mittelmeerkueste bis zum Skifahren in den Alpen, Weinberge, Hoehlen, roemische Ruinen, es scheint hier einfach alles zu geben und nichts ist weiter als drei bis vier Stunden entfernt- es sei jedem ans Herz gelegt, sich davon selbst zu ueberzeugen!